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High-End Experiential Travel in New Zealand

Climat

Dans l’hémisphère sud, les saisons sont inversées.  L’été arrive en décembre, janvier et février.  Si vous aimez la chaleur et avoir du monde autour de vous, c’est la saison idéale.  Et ce qui peut paraître comme beaucoup de monde aux Néo-Zélandais semble parfaitement gérable pour la plupart des visiteurs !  A moins de réserver bien à l’avance, il n’est pas aisé de trouver un hébergement pour Noël et le nouvel-an.  Les mois intermédiaires (novembre, mars) sont nos préférés - il ne fait pas trop chaud, il n’y a pas trop de monde et le pays est toujours aussi beau.  Depuis quelques années, avril s’est révélé être un autre mois fabuleux.

La majeure partie de ce qu’offre la Nouvelle-Zélande peut aussi s’apprécier en-dehors de l’été.  Et si nous retirons la plage et la baignade de l’équation, c’est toute l’année qui s’ouvre à vous - les randonnées et le cyclisme sont souvent plus agréables lorsqu’il fait moins chaud, et la gastronomie, le vin et les parcours de golf peuvent aussi s’apprécier en manches longues.

Pour les amateurs de sports d’hiver, notre ski vaut le détour et notre héliski est excellent ; vous pouvez aisément associer des vacances au ski à du tourisme plus général.

Voici quelques faits climatiques issus du site officiel de l’Office du tourisme néo-zélandais.

Climat — La terre du long nuage blanc

Depuis que le peuple maori a baptisé la Nouvelle-Zélande ‘Terre du long nuage blanc Cloud’, le climat s’est révélé d’une importance capitale pour les Néo-Zélandais — nombre d’entre eux vivant de la terre. La Nouvelle-Zélande jouit de températures douces, de précipitations relativement modérées et d’un bel ensoleillement sur la majeure partie du pays. Son climat est dominé par deux facteurs géographiques — les montagnes et la mer. 

Températures

Le climat de la Nouvelle-Zélande est en grande partie tempéré. Bien que l’extrême nord connaisse une météo subtropicale en été et que les températures des régions alpines à l’intérieur des terres dans l’île du Sud puissent avoisiner les —10 °C en hiver, la majeure partie du pays se situe le long des côtes, gage de températures douces, de précipitations modérées et d’un bel ensoleillement.

La Nouvelle-Zélande se trouvant dans l’hémisphère sud, plus vous voyagez vers le sud, plus les températures baissent. La moyenne des températures de l’extrême nord du pays se situe aux alentours de 15 °C, tandis que l’extrême sud baisse à 9 °C. Janvier et février sont les mois les plus chauds de l’année, tandis que juillet est le mois le plus froid.

Quatre saisons en une seule journée

La nouvelle-Zélande ne connaît pas les importantes variations de températures que l’on peut rencontrer dans la plupart des climats continentaux. En revanche, le temps peut changer très brusquement lorsque des fronts froids ou des cyclones tropicaux déferlent sur le pays. Pour cette raison, soyez préparé aux soudaines variations météorologiques et de températures si vous partez en randonnée ou si vous envisagez des activités de plein air.

Bonjour le soleil

La majeure partie de la Nouvelle-Zélande profite d’un ensoleillement de plus de 2 000 heures par an ; les zones les plus gâtées sont la Bay of Plenty, Hawke's Bay et Nelson/Marlborough avec plus de 2 350 heures de soleil par an. Le pays applique l’heure d’été, et durant ces mois, la lumière du jour peut persister jusqu’à 21h30. Comparée à d’autres pays, la pollution de l’air est peu présente en Nouvelle-Zélande, mais cela rend également les rayons UV du soleil extrêmement puissants durant les mois d’été. Pour éviter les coups de soleil, les visiteurs sont invités à appliquer une crème solaire, à porter des lunettes de soleil et des chapeaux s’ils sortent en été, surtout aux heures les plus chaudes (entre 11 heures et 16 heures). Bien que l’été soit la saison la plus ensoleillée, la plupart des régions de Nouvelle-Zélande profitent généreusement des rayons du soleil durant les mois d’hiver.

Précipitations

La moyenne des précipitations en Nouvelle-Zélande est élevée — entre 640 et 1 500 mm — et uniformément réparties sur l’année. En plus de donner naissance aux fabuleuses forêts indigènes, cette pluviosité importante fait de la Nouvelle-Zélande un lieu idéal pour l’agriculture et l’horticulture. 

L’été

Les mois d’été en Nouvelle-Zélande s’étendent de décembre à février, apportant dans leur sillage températures chaudes et soleil. Les journées sont longues et ensoleillées, les nuits sont douces. L’été est la saison idéale pour faire des randonnées dans le bush et pour une multitude d’activités de plein air. Les nombreuses plages d’exception que compte la Nouvelle-Zélande sont parfaites pour nager, bronzer, surfer, faire du bateau et profiter de nombreux sports aquatiques tout au long de l’été.

L’automne

Mars, avril et mai sont les mois d’automne en Nouvelle-Zélande. Bien que les températures soient moins élevées qu’en été, le temps reste très clément et il est même possible de continuer à se baigner jusqu’en avril à certains endroits. Bien que la flore indigène à la Nouvelle-Zélande soit persistante, de nombreux arbres à feuilles caduques ont été introduits dans le pays. L’incroyable palette de couleurs automnales transforme les paysages néo-zélandais en une pure féerie, tout particulièrement dans des régions comme Central Otago et Hawke’s Bay, toutes deux renommées pour leur splendeur en automne.

L’hiver

En Nouvelle-Zélande, les mois de juin à août installent un temps plus froid sur la majeure partie du pays, avec des précipitations plus abondantes dans la plupart des régions de l’Île du Nord. Les chaînes montagneuses des deux îles sont alors enneigées, ce qui offre des paysages grandioses et d’excellentes possibilités de ski. Bien que l’Île du Sud connaisse des températures plus froides, certaines de ses régions enregistrent très peu de précipitations en hiver qui est donc la saison idéale pour visiter glaciers, montagnes et autres lieux d’une grande beauté.

Le printemps

Le printemps dure de septembre à novembre en Nouvelle-Zélande, et cette saison peut alterner entre froid et gel, douceur et chaleur. Au printemps, bourgeons et fleurs font leur apparition dans tout le pays, et les jeunes agneaux batifolent dans les champs jusqu’au crépuscule. Les villes d’Alexandra dans Central Otago et de Hastings à Hawke’s Bay célèbrent l’arrivée du printemps avec des festivals de fleurs. Si vous aimez le rafting en eaux vives, la fonte des neiges printanières rend les niveaux des rivières vraiment exaltants en cette période de l’année !