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High-End Experiential Travel in New Zealand

Transports

La masse terrestre de la Nouvelle-Zélande est longue et étroite, avec de petites routes sinueuses et de nombreuses crêtes et montagnes.  Une erreur fréquente commise par les voyageurs étrangers est de penser pouvoir couvrir les mêmes distances que dans leur pays.  Ce n’est absolument pas possible.  Il y a également une incroyable diversité de choses à découvrir dans une zone relativement restreinte.  Vous pouvez passer la nuit dans une lodge en plein centre urbain, puis vous retrouver au milieu d’une nature sauvage et préservée 20 minutes plus tard en hélicoptère.

Les routes de Nouvelle-Zélande sont encore dépourvues d’une grande partie des dispositifs de sécurité qui sont monnaie courante aux États-Unis et en Europe.  Les virages peuvent sembler serrés, et la plupart du temps il n’y a pas de barrière séparant les voies de circulation .  La conduite en Nouvelle-Zélande demande de la prudence, ce qui rallonge encore les durées de voyage.  D’un autre côté, nous avons certaines des plus belles routes scéniques au monde.  Donc, en prenant en compte qu’il faut plus de temps pour couvrir les distances et qu’il faut rester concentré, nous vous conseillons vivement de prendre le volant pour découvrir le pays, particulièrement hors des grands centres urbains. 

Mais le pays se prête également à une découverte par les airs et en hélicoptère.  De nombreuses destinations touristiques peuvent être reliées par un vol d’une heure en hélicoptère - la façon idéale d’aller d’un point A à un point B en profitant de vues spectaculaires.  Les hélicoptères font partie intégrante des moyens de locomotion haut de gamme en Nouvelle-Zélande, et nous sommes les détenteurs du plus grand nombre d’hélicoptères par habitant de la planète.

Les compagnies aériennes régulières Air New Zealand et Jetstar assurent les liaisons entre les principales grandes villes, ce qui est pratique si l’on se cantonne aux grandes villes. En revanche, se rendre d’une petite ville à une autre peut se révéler plus compliqué et plus long.

Vous pouvez louer une voiture standard pour environ 60 $NZ-200 $NZ par jour, en fonction de la qualité souhaitée. Les voitures de luxe se louent entre 300 $NZ et 500 $NZ par jour.  Si vous voulez un chauffeur (le prix comprend le guide, le véhicule, le carburant et l’hébergement du guide), comptez environ 900 $NZ et plus par jour en fonction du véhicule sélectionné.  En plus des types de voitures habituels, des Porsches, des Range Rovers, des décapotables de luxe et, de temps à autre, des voitures de collection sont désormais également disponibles.  

Pour les hélicoptères, nous utilisons généralement des Aerospatiale Squirrels au prix de 2000 $NZ et plus par heure.  Ces appareils peuvent accueillir 5 ou 6 passagers, mais le nombre idéal est de 4.  Ces hélicoptères offrent une excellente visibilité et les pilotes sont très expérimentés et sociables (ce qui est plus agréable que de n’entendre qu’un simple "Je suis votre pilote" sur toute la durée du vol).   Certains des hélicoptères que nous utilisons sont pourvus d’une soute à bagages spéciale pouvant stocker un mini-convoi, des planches de surf ou du matériel de windsurf.  L’utilisation d’hélicoptères durant votre séjour fait plus ou moins doubler le prix de votre circuit.  Si vous souhaitez disposer d’un hélicoptère privé pour la durée de votre séjour, comptez deux à trois heures de vol par jour minimum, plus les frais du pilote.

Il existe de nombreux avions affrétés dans le pays, 95 % étant des appareils à turbopropulseurs.  L’efficacité de ces avions les rend très intéressants financièrement et en termes de temps pour les trajets d’environ une heure.  La plupart des trajets dans ce pays durent moins d’une heure.  Certains jets sont disponibles mais peuvent être assez onéreux et doivent être réservés à l’avance.

À quelques rares exceptions près, les transports en commun sont très rudimentaires et lents.  Le réseau ferroviaire s’est amélioré dernièrement et constitue une solution alternative pratique qui permet en plus de profiter du paysage.